当了20个月的学徒,结果就写了整整20个月的大纲。佛家说,开悟之前,砍柴挑水,开悟之后,挑水砍柴。在编剧的生活里,写故事大纲就好比砍柴挑水,是绕不过去的基本功。

    大师傅曾不止一次地强调过故事大纲的重要性。

    首先,大纲是一个故事给人的第一印象,它透露了题材、情节、主题等关键信息,故事是好是坏,是旧是新,此时已见分晓。跟谈恋爱一样,第一印象在极大程度上决定了项目生死。

    其次,大纲也是辗转于编剧、导演、投资人、演员等人之手的最常见媒介。每个人的时间都是珍贵的,五千字的大纲二十分钟可以看完,五万字的剧本少说也得两小时,相较之下,前者甚至更容易让读者有一个全貌的认识。

    再者,修改大纲是成本最低、效果却最明显的一个阶段。想要改结局,在大纲里区区几百字了事,若在拍摄阶段,可能需要重新布景、重新拍摄、重新剪辑,耗资巨大。

    下面就小结一下大纲写作的技巧和心得。大部分来自各位师傅的亲传,小部分来自个人体会。

   1.计算节奏

    何谓节奏?概括来说,就是精心布置“起、承、转、合”的时间点(情节点)。我原以为这是件很屌的事,后来发现,这是新人最容易上手并做好的事。

    方法很简单——找一部你想要模仿的经典电影进行拉片,把每一个情节点用一句话记下来。譬如,《杀手不太冷》的开场情节点是“里昂出场杀人(身份介绍);里昂初遇小女孩;小女孩全家遭灭口,里昂救下小女孩……”

    你会发现,一部电影大致就是十几二十句话可以概括。而你,则可以先用十句话列出你故事的关键情节点,也许总计不到三百字,但你会对故事有一个全局的想象。

    在此基础上,可尝试明确每一段情节点所需要达到的戏剧需求,譬如“男女主角要在这里产生误会、在那里重归于好……”

    2. 扬长避短

    大纲不是剧本,字数有限,总要有所取舍。标准很简单——在不影响故事流畅性的前提下,扬长避短。

    何谓长?就是那些其他电影里没见过的、你已经想好的、十分有看点的内容。

    何谓短?其他电影里常见的、你自己都没想清楚的内容。

    譬如,你写的是催眠题材,那么对于催眠细节的新奇展示,就是大纲要突出的亮点。而在梦境里的打斗场面,若非视觉革命(《盗梦空间》),只是惯常拳脚,你就可以略写成“经过一番激烈搏斗”。

    如此一来,大纲的详略程度和电影详略可能不完全匹配。譬如某一场戏,可能拍出来只有5分钟,却占了大纲十分之一字数,实属正常。

    3. 突出主线

    剧本的使命是指导拍摄,而大纲的使命则是吸引导演、投资方等一票读者。所以,大纲不求“全”,而求“精彩”。

    完整的电影剧本,很可能有主线副线之分,且同时发生。但倘若双线互动性不高,拿掉副线对于主线故事的影响不大,则可考虑删去,避免在有限的字数里,干扰主线叙事。

    对配角的处理,同样遵循上述原则。

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