《护戒使者》、《双塔奇兵》、《王者无敌》等三部电影改编自托尔金(J. R. R. Tolkien)的《魔戒》三部曲小说,显示了计算机合成影像(CGI)如何用于创造令人印象深刻的特效:大型战斗场景、逼真的怪物,以及魔幻事件。而比较不为人知的是,CGI影响了从壮观场面到常规部分在内的影片制作过程中的多个层面。

    导演彼得·杰克逊(Peter Jackson)在新西兰以恐怖片及奇幻片起家。1993年,他与合伙人杰米·塞尔科克(JamieSelkirk)、理查德·泰勒(Richard Taylor)成立了一家CGI公司Weta Digital。电影《指环王》的数字作业大多数是在Weta的设备中完成,不过,因为电影牵涉到太多的CGI,因此某些段落是委外制作。
    在制片的每一个阶段都用到了CGI。在前制作业期间,动态脚本(animatics)或计算机合成的大致场景版本会组成动画分镜表,亦即预视(previsualization, 减写为 previz)。每一部片的预视都与完成的电影大致相同,并且有助于协调数字作业与实体作业的众多工作人员。

    在这三部片的制作阶段,CGI能够协助创造场面的某些部分。许多镜头是由不同的内容以数字方式接合的,例如混合布景、模型与计算机绘图(图5.50)。所制作的模型道具共有68组,而需要使用计算机操作使模型栩栩如生,或者使摄影机穿梭在模型之间。计算机绘图程序可以创造出模型背后的天空、云彩、悬崖与森林等等计算机图案(通常以静态地点相片为基础)。

图5.55 在《指环王:双塔奇兵》中,Massive程序创造出具有个性化动作的大群战士。

    CGI的能力正在快速发展当中,而这也运用到《指环王》的角色创造中。战争场景中,一小部分是穿戴戏服的真人演员,而CGI在演员身旁制造出其余数量庞大的动态战士。如同许多数字电影公司,Weta团队必须开发自己的软件程序,而Massive(Multiple Agent Simulation System in Virtual Environ-ment)是一套关键程序。这套系统先针对一些演员使用动态捕捉工具,而制作出相当多不同的打斗动作,再将这些动作运用到数千个未加工的数码人物上。这个系统可以赋予每个人物基本的人工智能,例如,对来者识别敌友的能力,因此,场景中的人物可以用无法预测的模式进行运动(可以针对这些数字战士设定许多选项,而这种多样性就形成了比较逼真的群众,不像早期只能重复一小群真人的动作)。而Grunt是另一个新程序,可以通过设定身高、体重等等许多选项,使这些人物具有逼真的战士形象,并将这些形象随机分配到每一个人物上(图5.55)。


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